Τετάρτη, 10 Ιανουαρίου 2018

Παράτησε το σχολείο στα 15 του και σήμερα έχει περιουσία 33,8 δισ. δολάρια

Από τη φτωχική ζωή σήμερα με περιουσία πάνω από 30 δισ. δολάρια

Ο 89χρονος δισεκατομμυριούχος Li Ka-shing από το Χονγκ Κονγκ, είναι ο πλουσιότερος άνθρωπος στην Ασία, με περιουσία 33,8 δισ. δολάρια.

Η ιστορία του Li Ka-shing είναι σαν παραμύθι. Ξεκίνησε τη ζωή του ως ένας φτωχότατος άνθρωπος από τη νότια Κίνα για να γίνει σήμερα ένας από τους παγκόσμιους κροίσους.

Ως παιδί αναγκάστηκε να εγκαταλείψει το σχολείο για να συντηρήσει την οικογένειά του. Άνοιξε το πρώτο εργοστάσιο του στα 22 του και μέσα σε λίγα χρόνια είδε μεγάλη επιτυχία ως παραγωγός, μεγαλοεπιχειρηματίας, και επενδυτής.



Και η ιστορία αρχίζει...

Το 1940, όταν η χώρα βρισκόταν σε πόλεμο με την Ιαπωνία, η οικογένεια Li Ka-Shing μετακόμισε από τη νότια Κίνα στο τότε βρετανικό Χονγκ Κονγκ, και έκτοτε έζησε εκεί. Ο πατέρας του πέθανε από φυματίωση, απώλεια που ανάγκασε τον Li Ka-shing να εγκαταλείψει το σχολείο στα 15 του, για να συντηρήσει το σπίτι του, βρίσκοντας δουλειά σε εργοστάσιο.



Για σχεδόν τέσσερα χρόνια, κατά τη διάρκεια της ιαπωνικής κατοχής του Χονγκ Κονγκ (1941-1945), το 90% των χρημάτων που κέρδιζε τα έδινε στη μητέρα του. Ίσως αυτή η πρόωρη εμπειρία του ως προστάτης οικογένειας τον δίδαξε την γενναιοδωρία που τον έκανε διάσημο για τη φιλανθρωπία του μέχρι και σήμερα.

Ο Li επηρεάστηκε από την εργασιακή του εμπειρία ως παιδί. «Δεν έχει σημασία πόσο ισχυρός ή ικανός είσαι, αν δεν έχεις μεγάλη καρδιά, δεν θα πετύχεις», είχε δηλώσει.

Όταν άνοιξε το πρώτο εργοστάσιο του το 1950, στην ηλικία των 22, φάνηκε ότι ήταν ένας πολλά υποσχόμενος νέος με ηγετικές ικανότητες και όραμα.



Το εργοστάσιο, Cheung Kong Industries, κατασκεύαζε πλαστικά λουλούδια. Ο ίδιος πίστευε ότι τα πλαστικά θα εξελίσσονταν σε μια ακμάζουσα βιομηχανία, και είχε δίκιο. Ένα ξενοδοχείο που ανήκει στη σύγχρονη εταιρία Cheung Kong βρίσκεται πλέον στον ίδιο χώρο.



Το 1969, η Hasbro ανέθεσε στον Li Ka-Shing με το εργοστάσιο πλαστικών στο Χονγκ Κονγκ να παράγει κούκλες GI Joe και να τις εξάγει στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Αν και εγκατέλειψε το σχολείο σε μικρή ηλικία και ποτέ δεν έλαβε πτυχίο πανεπιστημίου, ο ίδιος ήταν πάντα ένας αδηφάγος αναγνώστης, αποδίδοντας μεγάλο μέρος της επιτυχίας του, στην ικανότητά του να μαθαίνει. Για παράδειγμα, ολοκλήρωσε τα λογιστικά βιβλία της Cheung Kong, για το πρώτο έτος της εταιρείας χωρίς καμία εμπειρία λογιστικής - διδάχτηκε μόνος του διαβάζοντας τα αντίστοιχα βιβλία.

Μαζί με τη γνώση και τη βιομηχανική του διορατικότητα, ο Li θεωρεί την αφοσίωση και την καλή φήμη ότι είναι τα κλειδιά για την επιτυχία. Σε μια συνέντευξη το 2006 στο Forbes, είπε, «Κάθε φορά που λέω "ναι" σε κάποιον, είναι μια συμφωνία».

Το 1956, απέρριψε μια προσφορά που θα του έδινε ένα επιπλέον 30% κέρδος από την πώληση (επιτρέποντας του να επεκτείνει το εργοστάσιο του) επειδή είχε ήδη κάνει μια προφορική συμφωνία με έναν άλλο αγοραστή. Εξακολουθεί να είναι πιστός μέχρι σήμερα σε αυτές τις αρχές, ακόμα και όταν αυτό σημαίνει ότι θα χάσει χρήματα.

Ο Li μεταφέρθηκε στην ανάπτυξη ακινήτων και μακριά από τις πλαστικές κατασκευές πριν από την παγκόσμια έκρηξη του Χονγκ Κονγκ. Ο ίδιος αγόρασε τη Hutchison Whampoa το 1979.



Η Hutchison Whampoa λειτουργεί τώρα σε παγκόσμιο επίπεδο και έχει 250.000 υπαλλήλους, μετά την ενεργοποίηση των τηλεπικοινωνιών το 1980.

Συνοπτικά, οι εταιρείες του Λι ελέγχουν το 70% της λιμενικής κίνησης και τα περισσότερα ηλεκτρικά βοηθητικά προγράμματα και τις τηλεπικοινωνίες στο Χονγκ Κονγκ. Κατέχει επίσης την πλειοψηφία των μετοχών της Husky Energy, μιας καναδικής εταιρείας. Ο Li διανέμει πλούτο και τη δύναμή του σε διάφορους κλάδους και γεωγραφικές περιοχές, δείχνοντας ότι δεν φοβάται να μάθει και να πειραματιστεί σε νέες αρένες.

Ίσως ένας από τους πιο σημαντικούς παράγοντες που συνέβαλαν στην επιτυχία του είναι το πάθος που αισθάνεται για το έργο του. Το 2010, είπε στο Forbes, «Η πιο σημαντική απόλαυση είναι να δουλεύουμε σκληρά και να αυξάνουμε τα κέρδη». Το 2000, το Asiaweek δήλωσε ότι ο Li ήταν ο πιο ισχυρός άνθρωπος της Ασίας.



Ακόμα, ήταν ένας από τους πρώτους μεγάλους επενδυτές στο Facebook και επένδυσε πρόσφατα σε μια νεοσύστατη εταιρεία που έχει ως στόχο να αντικαταστήσει τα αυγά με υποκατάστατο των φυτών.

Ο Li απολαμβάνει να ξοδεύει τα χρήματά του σε «τρελές» επενδύσεις, αντί να αγοράζει υλικά πράγματα. Μάλιστα, φορούσε ένα ρολόι 33 ευρώ σε όλη τη δεκαετία του 1990.



Ο δισεκατομμυριούχος έχει πει στους συνεργάτες του ότι σχεδιάζει να αποσυρθεί την επόμενη χρονιά (το 2018) ως πρόεδρος της ναυαρχίδας του CK Hutchison Holdings Ltd., ανέφερε η Wall Street Journal, επικαλούμενη πηγές προσκείμενες στο θέμα.

Ο Li δεν έχει καθορισμένη ημερομηνία, αλλά είναι πιθανό να παραιτηθεί στα 90α του γενέθλιά τον Ιούλιο του 2018. Ο μεγιστάνας σχεδιάζει να παραμείνει ως σύμβουλος και να κρατήσει το γραφείο του στην κορυφή της κτιρίου CK Hutchison των κεντρικών γραφείων στο κέντρο του Χονγκ Κονγκ.

«Δεν υπάρχει συγκεκριμένο χρονοδιάγραμμα σε αυτό το στάδιο και ο κύριος Li θα κάνει επίσημη ανακοίνωση του, όταν αποφασίσει να αποσυρθεί» είπε το γραφείο Τύπου της CK Hutchison. Ο Li, ο οποίος είναι υγιέστατος, θα δώσει τα ηνία στο γιο του, Victor.