Νίκησαν μαζί τον καρκίνο όταν ήταν παιδιά και πριν λίγες μέρες παντρεύτηκαν

- Οκτωβρίου 07, 2018
Η Λίντσεϊ Γουίλκερσον και ο Τζόελ Αλσάπ παντρεύτηκαν την 1η Σεπτεμβρίου σε έναν μάλλον ασυνήθιστο χώρο για γάμους: στο εκκλησάκι του νοσοκομείου παίδων St. Jude, στο Μέμφις των Ηνωμένων Πολιτειών.

Και οι δύο είχαν νοσηλευτεί εκεί, όταν ήταν παιδιά – εκείνη 12 και εκείνος 13 ετών. «Θυμάμαι ότι ήμουν τρελά ερωτευμένη μαζί του όταν ήμασταν μικροί», αναφέρει η Γουίλκερσον.

Γνωρίστηκαν στο νοσοκομείο ενώ έδιναν μάχη με διαφορετικούς τύπους παιδικού καρκίνου.

«Το St. Jude μας έσωσε τις ζωές» δηλώνει η Λίντσεϊ η οποία το 1991 είχε διαγνωστεί με οξεία λεμφοβλαστική λευχαιμία.

«Θυμάμαι την τρομοκρατημένη οικογένεια της», σημειώνει η Δρ. Μελίσα Χάντσον, η παιδίατρος-ογκολόγος που είχε αναλάβει την Γουίλκερσον. «Είχε πολλές διακυμάνσεις στη θεραπεία της και πάλεψε με την τοξικότητα. Ήταν ένα πολύ δυνατό κορίτσι».



Τέσσερα χρόνια πριν, ο Τζόελ μάθαινε πως πάσχει από οστεοσάρκωμα και οι γιατροί ακρωτηρίασαν τελικά το δεξί του χέρι.

«Ο Τζόελ ήταν 7 χρονών και δυσκολευόταν να δέσει τη ζώνη του. Νόμιζα ότι έκανε πλάκα. Παίζαμε τένις στην αυλή και παρατήρησα ότι έπιανε την μπάλα με το αριστερό του χέρι. Τότε κατάλαβα ότι κάτι δεν πήγαινε καλά», λέει ο πατέρας του, Μπομπ Άλσαπ.

Τα δύο παιδιά συναντιόνταν στις θεραπείες τους και όταν συνέπιπταν τα ιατρικά ραντεβού αλλά χάθηκαν όταν πέρασαν στο κολέγιο – εκείνη πήγε στο Αρκάνσας και σπούδασε Επικοινωνία και εκείνος στο πανεπιστήμιο του Τενεσί όπου τελείωσε τηλεοπτικός παραγωγός.

«Το όνειρό μου ήταν να γυρίσω και να δουλέψω εδώ», εξομολογείται η Λίντσεϊ, η οποία από τον πρώτο της γάμο απέκτησε δύο παιδιά – έναν γιο και μία κόρη – προτού τελικά χωρίσει το 2015.

Η Γουίλκερσον έπιασε δουλειά στο νοσοκομείο, στο τμήμα συνδέσμων ασθενών, έναν χρόνο έπειτα από τον πρώτο της γάμο. «Όταν έγινα μητέρα, άρχισα να αντιμετωπίζω τα παιδιά εδώ σαν να ήταν και αυτά δικά μου».



«Είναι κάποιος εδώ που πρέπει να δεις», της είχαν αναφέρει οι συνάδελφοί της την πρώτη ημέρα της δουλειάς και η Γουίλκερσον οδηγήθηκε σε ένα μικρό δωμάτιο συσκέψεων όπου συνάντησε και πάλι τον Τζόελ Αλσάπ, που είχε να τον δει από το 1993.

Ο Αλσάπ δούλευε κι εκείνος για το νοσοκομείο, ως τεχνικός συντονιστής. «Το να επιστρέψω σε ένα μέρος τόσο αγαπημένο σε εμάς, που το έχουμε μέσα στην καρδιά μας ήταν μεγάλη τιμή για μένα – μία από τις μεγαλύτερες στη ζωή μου».

Και ο ίδιος ήταν πολύ ερωτευμένος με την Λίντσεϊ στα 13 του όμως ντρεπόταν να της το αποκαλύψει. «Ήταν πολύ όμορφη αλλά φοβόμουν να της μιλήσω».

Έκτοτε και για τα επόμενα δώδεκα χρόνια, ο Τζόελ και η Λιντσεϊ έγιναν ιδιαίτερα στενοί φίλοι έως που πριν από δυόμισι χρόνια, η σχέση τους έλαβε μία απότομη ερωτική στροφή και έγιναν σύντροφοι.

Τον Σεπτέμβριο του 2016 της είπε για πρώτη φορά «σ’αγαπώ».

«Ο Τζόελ μου άρεσε τα τελευταία 25 χρόνια. “Η μπάλα ήταν στο δικό του γήπεδο”».

Τον αγαπούσε. Του το είπε την ίδια στιγμή και την προηγούμενη εβδομάδα παντρεύτηκαν στο παρεκκλήσι του νοσοκομείου στο οποίο είχαν και οι δυο νικήσει τον καρκίνο πριν από 25 χρόνια.



Η Λίντσεϊ και ο Τζόελ, 37 και 38 ετών αντίστοιχα, είναι πλέον «καθαροί από τον καρκίνο» ωστόσο κάνουν επαναληπτικές εξετάσεις κάθε 5 χρόνια. «Ο Τζόελ και εγώ θέλουμε να δώσουμε στα παιδιά την αγάπη και την φροντίδα που προσφέρθηκαν και σε εμάς όταν ήμασταν στην ηλικία τους».
 

Πληκτρολογηστε και πατηστε αναζητηση