Η δεύτερη μεγαλύτερη αποικία πιγκουίνων χάθηκε σε μία νύχτα λόγω της υπερθέρμανσης του πλανήτη (vid)

- Μαΐου 09, 2019
Ενώπιον ενός φρικιαστικού συμπεράσματος βρέθηκαν επιστήμονες που μελετούν τη ζωή και τις συνήθειες των αποικιών αυτοκρατορικών πιγκουίνων στην Ανταρκτική, όταν διαπίστωσαν ότι μία ολόκληρη αποικία χιλιάδων ατόμων εξαφανίστηκε σχεδόν μέσα σε μερικές ώρες.

Πιο συγκεκριμένα, σύμφωνα με όσα αναφέρουν οι ειδικοί της Βρετανικής Ανταρκτικής Έρευνας (BAS), η ευμεγέθης αποικία των αυτοκρατορικών πιγκουίνων που βρίσκεται στην θάλασσα Weddell της παγωμένης ηπείρου χτυπήθηκε από μία πρωτοφανή καταστροφή το 2016, που είχε σαν αποτέλεσμα δεκάδες χιλιάδες μικρά να βρουν τραγικό θάνατο, όταν το κομμάτι πάγου στο οποίο βρίσκονταν κατέρρευσε ξαφνικά, με αποτέλεσμα τα μικρά να βρεθούν στο νερό και να πεθάνουν, καθώς δεν είχαν μάθει ακόμα πως να κολυμπούν.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, ο χαμός μίας ολόκληρης γενιάς των θαλάσσιων πλασμάτων της περιοχής φαίνεται να κλόνισε την φυσιολογική λειτουργία της αποικίας, καθώς έκτοτε οι ενήλικοι αυτοκρατορικοί πιγκουίνοι που επιβίωσαν δεν εμφανίζονται διατεθειμένοι να προσπαθήσουν για να αποκαταστήσουν τον πληθυσμό της αποικίας, ο οποίος πριν την καταστροφή υπολογιζόταν σε σχεδόν 100.000 άτομα.


Μάλιστα, όπως αναφέρει το πόρισμα των επιστημόνων, το κομμάτι πάγου που αποκολλήθηκε κι έπεσε στο νερό δεν επανήλθε ποτέ κατά τα επόμενα 2 χρόνια, γεγονός που ίσως να συνετέλεσε και στην μη αποκατάσταση του πληθυσμού της αποικίας.

Οι επιστήμονες Peter Fretwell και Phil Trathan, οι οποίοι ήταν κι εκείνοι που με τη βοήθεια δορυφορικών λήψεων διαπίστωσαν την «γενοκτονία» των νεοσσών της αποικίας του νησιού Weddell επισήμαναν πως το φαινόμενο της επιτάχυνσης της εξασθένισης του πάχους των πάγων της Ανταρκτικής οφείλεται ως επί το πλείστον στην αύξηση της θερμοκρασίας του πλανήτη εξαιτίας και της ανθρώπινης δραστηριότητας, κρούοντας παράλληλα το καμπανάκι του κινδύνου για παρόμοια φαινόμενα με θύματα είτε τους αυτοκρατορικούς πιγκουίνους της Ανταρκτικής είτε αποικίες άλλων θαλάσσιων πλασμάτων, η ζωή των οποίων είναι συνυφασμένη με την ύπαρξη των πάγων στους δύο πόλους του πλανήτη.

Τέλος, αξίζει να σημειωθεί πως η αποικία Halley Bay αποτελούσε την δεύτερη μεγαλύτερη αποικία πιγκουίνων σε ολόκληρο τον πλανήτη, μετά την αποικία των νησιών Danger, η οποία υπολογίστηκε ότι αριθμεί μέχρι και 1,5 εκατομμύριο μέλη.
 

Πληκτρολογηστε και πατηστε αναζητηση